• Dom. Oct 17th, 2021

Los mejores libros de ensayo

Los mejores libros de ensayo

Joan didion

Antes de entrar en los libros, quería preguntarle sobre los ensayos en general. En su introducción a The Best American Essays of 2008 tiene una frase bastante bonita: «El ensayo es una forma clásica para los románticos de mente corta». ¿Qué quiere decir con eso?
Lo que quiero decir es que, en muchos sentidos, la escritura de ensayos es clásica, en el sentido de que funciona si es equilibrada, elegante, comprimida, compuesta; no es un desbordamiento rapsódico del lenguaje emocional. Al mismo tiempo, lo que la distingue de la verdadera crítica es que su propósito suele ser comunicar algún estado emocional o la alteración de un estado emocional, más que un argumento.
Hay ciertos tipos de crítica que considero esencialmente ensayística -la de Clive James o Randall Jarrell, por ejemplo-, mientras que hay otros críticos a los que admiro igualmente -por ejemplo, [William] Empson y [WH] Auden-, pero a los que no considero ensayistas. Son críticos literarios superiores.
El «yo» no tiene por qué aparecer en la obra, pero siempre está implícito en el ensayo. Empson y Auden quieren ganarte para su punto de vista, Jarrell y James quieren que su experiencia sea persuasiva. Por supuesto, una de las mejores maneras de ganarte para un punto de vista es hacer que tu experiencia sea persuasiva, y una de las mejores maneras de hacer que tu experiencia sea persuasiva es ganarte para un punto de vista.

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¿Cómo fue el cierre para usted? Es una pregunta que muchos se han hecho, y se han hecho, pero la respuesta no siempre es sencilla ni clara. Por suerte, Zadie Smith -una de las mejores escritoras de su generación- se ha ocupado del asunto.
Intimations es una colección de seis ensayos que exploran la vida en el encierro. Smith ha dicho que el libro no es un relato histórico, político o exhaustivo de 2020, sino «ensayos personales: pequeños por definición, cortos por necesidad». En menos de 100 páginas, analiza con sensibilidad e intimidad este año sin precedentes, y nos hace sentir a todos un poco más conectados con los demás a través de sus palabras.
Seamos sinceros, si tuviéramos que recurrir a cualquier escritor en busca de sabiduría sobre la vida y el amor, probablemente recurriríamos a Nora Ephron. La periodista y guionista, autora de algunas de las mejores comedias románticas de todos los tiempos -Cuando Harry conoció a Sally y Sleepless in Seattle, entre otras-, falleció en 2012. Pero sus palabras siguen vivas, y esta colección es el lugar perfecto para empezar si quieres disfrutar de la calidez de sus consejos.

A sangre fría

Gracias, grandes libros para mejorar la calidad de la escritura de ensayos. He añadido algunos de ellos a mi lista personal. Quiero compartir mi libro favorito para mejorar la calidad de la escritura: «100 ways improve your writing» de Garry Provost. Me ayudó mucho a mejorar mis habilidades de escritura. Antes, utilizaba esta fuente todo el tiempo https://www.summarizing.biz/ no sólo para resumir y parafrasear, sino también para escribir trabajos incluso sobre el tema más sencillo. Ahora todo es mucho mejor, no sólo puedo hacer frente a algunas tareas por mi cuenta, sino también disfrutar del proceso de escritura.

Una breve historia del tiempo

En los últimos dos años he leído muchas más colecciones de ensayos y me he preguntado qué colecciones se consideraban la cima de un género que ya era grande.    Encontré la siguiente lista en Flavorwire (ver aquí), y pensé en escribirla, junto con una reseña, y ver cuántas he hecho parte de mi vida lectora hasta la fecha.    Lamentablemente, el único que he leído es El lector común de Woolf.
‘La primera obra de no ficción de uno de los estilistas de prosa más distintivos de nuestra era, «Slouching Towards Bethlehem «sigue siendo, cuarenta años después de su primera publicación, el retrato esencial de América, particularmente de California en los años sesenta. Se centra en temas como John Wayne y Howard Hughes, el crecimiento de una niña en California, la rumiación de la naturaleza del bien y del mal en una habitación de motel del Valle de la Muerte y, especialmente, la esencia del Haight-Ashbury de San Francisco, el corazón de la contracultura.’
Rara vez el debut de un nuevo escritor suscita tanta atención y aclamación. La emoción comenzó en el momento en que «El cuarto estado de la materia», uno de los catorce extraordinarios relatos personales de este libro, apareció en las páginas del New Yorker. Aumentó cuando la autora recibió el prestigioso premio de la Fundación Whiting en noviembre de 1997, y continuó cuando la edición en tapa dura de Los chicos de mi juventud agotó su primera tirada incluso antes de su publicación. La autora escribe con un tono perfecto mientras nos lleva a través de la vida de una mujer -desde la infancia hasta el matrimonio y más allá- y capta de forma memorable la colisión de los anhelos juveniles y las duras intransigencias del tiempo y el destino».

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