• Mié. Ene 12th, 2022

Los orígenes del siglo xxi: un ensayo de historia social y económica contemporánea

Los orígenes del siglo xxi: un ensayo de historia social y económica contemporánea

El siglo xxi

Mientras celebramos el centenario de la 19ª Enmienda, que otorgó a las mujeres el derecho al voto, deberíamos celebrar también los grandes avances que han hecho las mujeres en el mercado laboral. Su incorporación al trabajo remunerado ha sido un factor importante en la prosperidad de Estados Unidos durante el último siglo y cuarto.
A pesar de este progreso, los datos indican que muchas mujeres siguen sin poder alcanzar sus objetivos. La diferencia de ingresos entre mujeres y hombres, aunque menor que hace años, sigue siendo significativa; las mujeres siguen estando infrarrepresentadas en determinadas industrias y ocupaciones; y demasiadas mujeres luchan por combinar sus aspiraciones laborales y familiares. Los obstáculos a la igualdad de oportunidades y las reglas y normas del lugar de trabajo que no apoyan un equilibrio razonable entre la vida laboral y la familiar han dificultado los avances. Si estos obstáculos persisten, desperdiciaremos el potencial de muchos de nuestros ciudadanos e incurriremos en una pérdida sustancial de la capacidad productiva de nuestra economía en un momento en el que el envejecimiento de la población y el escaso crecimiento de la productividad ya están pesando sobre el crecimiento económico.

El capitalismo en los últimos tiempos

La economía política[1][2] es el estudio de la producción y el comercio y sus relaciones con el derecho, las costumbres y el gobierno; y con la distribución de la renta y la riqueza nacionales. Como disciplina, la economía política se originó en la filosofía moral, en el siglo XVIII, para explorar la administración de la riqueza de los estados, siendo «política» la palabra griega polity y «economía» la palabra griega οἰκονομία (administración del hogar). Los primeros trabajos de economía política suelen atribuirse a los británicos Adam Smith, Thomas Malthus y David Ricardo, aunque fueron precedidos por los trabajos de los fisiócratas franceses, como François Quesnay (1694-1774) y Anne-Robert-Jacques Turgot (1727-1781)[3].
La economía política, cuando no se considera un sinónimo de economía, puede referirse a cosas muy diferentes. Desde un punto de vista académico, el término puede hacer referencia a la economía marxiana, a los enfoques de elección pública aplicada que emanan de la escuela de Chicago y de la escuela de Virginia. En el lenguaje común, la «economía política» puede referirse simplemente a los consejos que los economistas dan al gobierno o al público sobre la política económica general o sobre propuestas económicas específicas desarrolladas por los politólogos[6] Una literatura de L profunda en rápido crecimiento a partir de la década de 1970 se ha expandido más allá del modelo de política económica en el que los planificadores maximizan la utilidad de un individuo representativo hacia el examen de cómo las fuerzas políticas afectan a la elección de las políticas económicas, especialmente en cuanto a los conflictos distributivos y las instituciones políticas[8].

Siglo xxi

Hace cien años, la economía internacional entraba en el siglo XX con el mayor flujo de bienes, servicios y capitales de la historia de la humanidad. El siglo anterior había sido testigo de la expansión de la producción y el comercio mundiales, y del aumento del nivel de vida en Europa y América del Norte a un ritmo nunca visto en la historia de la humanidad. El siglo XX fue testigo de una década de expansión continuada, seguida de la brusca interrupción de los vínculos comerciales y financieros durante la Primera Guerra Mundial. Tras algunos pasos hacia el restablecimiento de la situación de preguerra, la economía internacional se derrumbó durante la década de la Gran Depresión, y siguió fragmentada durante la Segunda Guerra Mundial. La tendencia de un siglo hacia la globalización se había invertido y, a partir de 1950, o incluso de 1960, la globalización y el grado de integración de la economía mundial eran considerablemente menores que cincuenta años antes.
Desde entonces, por supuesto, se ha producido una reactivación e intensificación sin precedentes de la integración mundial, apoyada por el cambio técnico y por las políticas económicas internacionales resultantes de la cooperación multilateral. Estos fenómenos se combinaron para dar lugar a una gran reducción de las barreras a los flujos internacionales; a una mayor aceleración de la tasa de crecimiento de la producción mundial; a la extensión de los niveles de vida que asociamos con la industrialización avanzada a otras partes del mundo y a la reducción de la pobreza y la mejora de los niveles de vida en la mayoría de las demás partes del globo; y a la aparición de una serie de nuevos actores clave en la economía internacional.

Una nota sobre piketty y los rendimientos decrecientes del capital resumen

Los historiadores sociales hicieron un uso extenso, algunos podrían decir promiscuo, de las metodologías de las ciencias sociales. Plantearon hipótesis; contaron; buscaron tendencias. Sobre todo, investigaron las sociedades del pasado en masa. Partiendo del tópico de que la humanidad es un animal social, se centraron en el comportamiento de los grupos y en los factores que los llevaban a entrar en conflicto y, a veces -según sus críticos- a cooperar.
En cierto sentido, tal afirmación era una perogrullada, pero la complacencia que implica estaba fuera de lugar. Pocos historiadores se sienten cómodos pintando sobre el lienzo ilimitado de una «disciplina integradora». También es la propensión natural de la mayoría de los especialistas en investigación querer saber más y más sobre menos y menos. La consecuencia lógica es la balcanización. En el Reino Unido, además, esto se vio potenciado desde finales de los años ochenta por un ejercicio de evaluación de la investigación (RAE) grotescamente despilfarrador y erróneo. Esto alentó a demasiados académicos a ir a lo seguro y a demasiados de sus «gestores académicos» a jugar a masajear y manipular las redundantes tablas de clasificación en beneficio de su propia institución. El producto final era, con demasiada frecuencia, unos «resultados de investigación» estrechos, poco imaginativos y tediosamente repetitivos.

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